Vous êtes dans : Accueil > Visiter les Préalpes d’Azur > Un territoire exceptionnel > Patrimoine culturel

Patrimoine culturel

Venez visiter toute l’année le Parc naturel régional des Préalpes d’Azur, territoire en action, riche en patrimoine culturel, linguistique,
historique avec ses villages perchés et de caractère aux vues imprenables,ses savoir-faire locaux et ses personnages célèbres…

Sommaire :

Le patrimoine bâti

Une histoire mouvementée...

Les Préalpes d’Azur sont un territoire de pierre marqué, souvent discrètement,  de nombreuses traces de l’occupation humaine depuis la préhistoire. Ce territoire de montagne a été habité par des chasseurs cueilleurs de la période paléolithique, mais c'est à la période néolithique, à partir d'environ 4000 ans avant notre ère, que l'empreinte de l'homme dans le paysage devient plus forte avec le développement de l'élevage et, dans une moindre mesure, de l'agriculture.

Les animaux sont parqués aux côtés de l'homme dans des abris sous roche, puis au moins à partir du premier millénaire avant notre ère, dans des enclos de sommets fréquemment associés à des cabanes de pierres

Les morts sont parfois enterrés dans des dolmens et des dômes de terre, des tumulus dont 6 sont classés. La plupart remontent au Néolithique et à l’âge du Bronze, avec des traces de réoccupations à l'âge du Fer. Ils sont aussi fréquemment ensevelis ou déposés  dans les avens (des gouffres naturels).

De nombreux villages perchés, les oppidums témoignent de l’implantation de populations nouvelles (appelées à tort "tribus celto-ligures") à partir de 600 avant-JC. Ces habitats défensifs, souvent fortifiés étaient situés sur des positions stratégiques offrant des vues lointaines. Ils étaient intégrés dans les réseaux d'échanges méditerranéens. On dénombre aujourd’hui 2 oppidums classés : 

On dénombre aujourd’hui 2 oppidums classés :

  • le Castellaras de la Malle (commune de Saint-Vallier de Thiey) de l'âge du Fer
  • le Castellaras de Thorenc occupé essentiellement à la période médiévale

Castellaras de Saint Vallier de Thiey (Agrandir l'image). Castellaras de Saint Vallier du Thiey - © PNR Préalpes d'Azur

Castellaras de Thorenc (Agrandir l'image). © F. MELINE/PNR Préalpes d'Azur

A la période romaine, à côté de cet habitat perché, se développe sur les pentes orientées au sud et dans les petites plaines une agriculture de montagne accompagnée de la création de petits villages et de grands bâtiments d'exploitation.

Au Moyen-Age, châteaux, maisons-fortes et villages perchés continuent à occuper les mêmes positions. Ce caractère défensif du bâti est omniprésent sur tout le territoire. les petites communautés paysannes se protègent de tous les éventuels dangers dans des périodes souvent politiquement mouvementées.

Les villages ont continué d’être fortifiés jusqu’à la Renaissance. Il subsiste aussi plusieurs fermes ou bergeries fortifiées, bâties à cette époque reprenant souvent les sites de l'époque romaine. 

 

Des villages de caractère aux patrimoines multiples...

Moulin de Gars (Agrandir l'image). Moulin de Gars - © PNR Préalpes d'Azur/Greg GERMAIN

Les Préalpes d’Azur sont aussi riches d’un petit patrimoine :

Les villages perchés, complètement intégrés au relief escarpé et au paysage, offrant des vues imprenables, participent très fortement à l’identité historique des Préalpes d’Azur. Cette implantation, témoigne de l’adaptation de l’occupation humaine aux spécificités du territoire.

Ce sont autant de témoignages qui permettent de comprendre les us et coutumes des sociétés qui ont occupé ce territoire. 

Le PNR des Préalpes d’Azur abrite également des villages groupés de caractère (il s'agit des villages traditionnels et de leur socle constitués d'un ensemble d'habitations mitoyennes ou rapprochées formant un ensemble bâti très dense).

Parmi ces villages groupés, à noter la particularité de Thorenc (commune d’Andon), station climatique surnommée « La petite suisse provençale ». L’architecture du village est très typique : maisons à tourelles, murs et balcons de bois peints, qui reflète une influence franco-russe des plus étonnantes du début du 20ème siècle.

Quelques chiffres :

  • 31 villages du territoire occupent le site d’un habitat fortifié du Moyen-Age et présentent ainsi un caractère médiéval ;
  • 25 villages perchés de caractère ;
  • 1 village labellisé "les Plus Beaux Villages de France"  (Gourdon)
  • 28 monuments inscrits et 6 monuments classés au titre des monuments historiques ;
  • 6 dolmens classés ;
  • 2 castellaras classés (Andon et Saint-Vallier-de-Thiey) ;
  • 3 châteaux dont 2 sont en ruine (Gilette et Gréolières) ;
  • 1 jardin remarquable « Le jardin du vallon du Brec » à Coursegoules.

Village perché de Carros Village (Agrandir l'image). Village perché de Carros village - © PNR Préalpes d'Azur/Greg Germain

Les savoir-faire locaux

De nombreux savoir-faire locaux existent. 

Le territoire accueille également de nombreux artistes et artisans d’art :

Certains autres savoir-faire sont en voie de disparition, c’est notamment le cas du travail de la vannerie ou du travail de la pierre sèche. L’intérêt de la technique de la «pierre sèche» est multiple : environnemental, culturel, paysager et source potentielle de développement local :

  • les terrasses en pierres sèches façonnent les paysages, permettre de lutter contre l’érosion des sols en retenant la terre pour les cultures (élément fondamental dans un secteur où les reliefs sont très marqués) et d’avoir des sols égouttés et profonds ;
  • utiliser la pierre sèche, c’est utiliser un matériel local, naturel, provenant de carrières locales, d’ouvrages à réparer (pour construire un nouveau mur en pierres sèches,
     on utilise les pierres de l’ancien mur) ou des épierrements existants ;
  • en emmagasinant la chaleur du soleil le jour (favorisé par un angle d’incidence très ouvert des rayons solaires) et en la restituant la nuit, les constructions en pierres sèches créent un microclimat favorable aux cultures.

Mur en pierre sèche à Saint-Cézaire-sur-Siagne (Agrandir l'image). Mur en pierre sèche à Saint Cézaire sur Siagne - © PNR Préalpes d'Azur

Un guide des bonnes pratiques pour la préservation des paysages de restanques a été élaboré par le Centre Régional de la Propriété Forestière  et réalisé en partenariat avec la  Communauté d'Agglomération Pôle Azur Provence  , la communauté d'Agglomération de Sophia Antipolis  et le Parc Naturel Régional des Préalpes d'Azur

 

 

 

 

Le patrimoine linguistique

Le PNR des Préalpes d’Azur se situe au cœur d’une zone linguistique très intéressante. 3 langues anciennes importantes s’y entremêlent :

Les personnages illustres

Différents personnages célèbres sont nés ou ont vécu sur ce territoire :